Prototyp bed out of recycled wood

With the project “bed for a child” we aim to create comfortable sleeping places for children, so they do not have to sleep on the ground in the shacks anymore.

In the past few weeks we were working on the optimizing of the manufacturing of these beds. With the help and involvement of the two companies Aluref Ltd. and BHP Billiton in Richards Bay we could setup a new production process. We are very happy to announce the first prototype bed made out of recycled wood. Bradley is the young entrepreneur who made the bed and whom we are going to help to build his own manufacturing business with this recycled wood.

The recycled wood will help us to reduce the cost for the beds as well as to create a job opportunity and income for someone who would otherwise be unemployed. This prototype bed will be tested for the next couple of weeks after it arrives in Cape Town. We will then do a final costing on manufacturing and transport before we go into production of more beds.

We can’t wait to deliver the first beds made out of recycled wood and to enable comfortable sleeping places for the first children.

Mit dem Projekt “Ein Bett für ein Kind” generieren wir Schlafmöglichkeiten für Kinder, die sonst auf dem Boden in den Blechhütten schlafen müssen.

Über die letzten Wochen arbeiteten wir an der Optimierung des Herstellungsprozesses dieser Betten. Mit der Hilfe und dem Engagement der Firmen Aluref Ltd. und BHP Billiton in Richards Bay haben wir einen neuen Produktionsprozess aufgebaut. Wir sind sehr glücklich, ein erstes Prototyp Bett aus recyceltem Holz ankündigen zu können. Bradley, ein junger Unternehmer hat das Möbelstück gebaut und wir werden ihm helfen, das Produktionsbusiness aufzubauen und die Werkstatt einzurichten.

Die Tatsache, dass die Betten nun aus wiederverwertbarem Holz gebaut werden, reduziert die Produktionskosten spürbar. Darüber hinaus können wir Arbeitsplätze schaffen, was wiederum den Arbeitern ein Einkommen generiert um sich und ihre Familien zu ernähren. Das erste Prototyp Bett wird nun während den nächsten Wochen getestet und nach Kapstadt spediert. Im Anschluss erfolgt die Feinkalkulation des Produktions- und Versandprozess bevor dann die Produktion von weiteren Betten gestartet wird.

Wir freuen uns darauf, die ersten Betten aus recyceltem Holz an Kinder auszuliefern und ihnen einen gemütlichen Schlafplatz zu ermöglichen.

Cupcake Party at KidsClub

Pirate party! Ahoy, me hearties! Argh!

One of the causes our Cape Town Sisterhood supports is the Orphan Care Foundation’s Kids Club, a Friday afternoon programme at the Westlake Community Centre for the children from Westlake Village. Last Friday, our Cupcake Revolution Team, headed up by Magriet Smit, held a pirate-themed Cupcake Party for the more than 400 children who come to Kids Club.

The Community Centre hall was festooned with balloons, as well as decorations the kids had made in the preceding weeks. Exotic painted fish swam through cobalt waters and coral reefs along the front of the stage. In the centre of the hall, a long table was crammed with hundreds of brightly-coloured cupcakes decorated with rainbow sprinkles, heart shapes, marshmallows, marzipan pirates, treasure chests, and gold coins. There were even cupcakes flying the Jolly Roger (the pirate flag with skull and crossbones). Magriet said that there had been an overwhelming response from people offering to bake cupcakes for the party. Her own hairdresser was inspired to bake 24 cupcakes after Magriet told her about the party, while Audi contributed 50 cupcakes (as well as sponsoring Magriet a car for the day).

The festivities were scheduled to kick-off at 2pm, but the kids were already gathering outside the Community Centre long before then. I talked to a group of eleven-year-old girls who were waiting outside. ‘Do you have kids, Auntie?’ they asked. I said that I didn’t. ‘But are you married? Is that your wedding ring? Will your heart break if you lose it?’ They told me that they came to Kids Club every Friday. They knew all about the Cupcake Party, and wanted to hear if they were going to bake the cupcakes themselves, and what we had for them to dress-up in, and what activities they were going to do, and how much longer they still had to wait.

To their delight, the party started sooner than planned when a sudden downpour had volunteers hurrying to open doors and usher everyone in out of the rain. Soon, groups of thrilled kids were being outfitted with red and purple headscarves, eye-patches, spyglasses, and drawn-on facial hair. When it was time for the eagerly-anticipated cupcakes, trays full of them were fetched and distributed to a horde of starry-eyed swashbucklers sitting on mats on the floor. (Two little girls in the front row told me how they’d swapped cupcakes with each other and with the small boy sitting between them until they each had exactly the cupcake they wanted.)

It was sweet to see everyone interact with the children. Orphan Care Foundation founder Martin Oosthuizen, who was dressed as a pirate, told them how he’d bragged to Jon Norman and Lucinda that the Kids Club kids were the best children in the whole of Africa. Jon, who spoke a short message, had everyone repeat after him, ‘The most valuable treasure in the room is me!’ (Magriet and her team had made treasure chests, with mirrors inside, so that when the kids opened them, expecting to see treasure, they would see their own faces, and know that they were precious.) And then of course there were the amazing volunteers, who do Kids Club every Friday, and who remained unruffled no matter how rowdy it got.

Before the blankets from COLOUR were given out, Lucinda told the kids: ‘We have this beautiful group of women, and they’re called the Sisterhood. And the Sisterhood got together in April, and they bought all the children of Westlake a blanket … When you wrap yourself in this blanket, you’ve got to always remember that there’s a God in heaven who remembers you, and there’s a God in heaven who loves you.’ I asked a little girl if she liked her new pink blanket. She said that she did, and then added shyly: ‘Your hair looks nice.’

And that wasn’t even the end of the afternoon yet. There were still drum majorettes, who performed for us on stage, and a group of boys, who did hip-hop dancing. On their way out, each child was given a lunch pack containing a hot dog and a juice. The hot dogs are made each week by women from the community, who have pitched in to help. ‘Do you know, we worked for four years, and sometimes you don’t see a lot of difference,’ Martin Oosthuizen said. ‘But all of a sudden, after four years, they know our organisation, the Orphan Care Foundation, and they all want to help. There’s ownership and everyone is helping. It’s a whole community thing, which is excellent.’

The kids had made ‘Thank you’ cards for everyone who contributed to the party. ‘May God bless you for ever think you have done,’ read one glitter-covered card. While another one said: ‘Thank you God. Bless me!!!!’ Earlier, Martin had told me that for many of the children the food they got at Kids Club was their only meal of the day, and one little boy had written poignantly in his card: ‘To God and everyone, Thank you for the food. God we ask for more food plz plz plz!!!’

This was the biggest Cupcake Party so far this year, but there have also been parties at Linawo Children’s Home, as well as in Macassar and Somerset West. And Lucinda has taken cupcakes to the women in Pollsmoor Prison too. I asked Magriet what the best part of leading the Cupcake Revolution was. ‘I love to see how God is stirring hearts, empowering people where they are, [and] taking Church, hope, [and] Sisterhood to them,’ she answered. ‘Our mighty God uses something as small as a cupcake to change destinies.’

Posted by Michelle Buchel-Kruger, Sisterhood Cape Town

Piraten-Party! Ahoi! Argh!

Sisterhood Cape Town unterstützt die Orphan Care Foundation und organisiert eine Kids Club Cupcake Party unter der Leitung von Magriet Smit für mehr als 400 Kinder.

Das Community Center in Westlake wurde mit Luftballons, sowie Dekorationen die Kinder in den Wochen zuvor gemacht hatten, geschmückt. Exotisch bemalte Fische schwammen durch Wasser und Korallenriffe entlang der Vorderseite der Bühne. In der Mitte der Halle, war ein langer Tisch mit Hunderten von bunten Cupcakes geschmückt mit Streusel-, Herz-Formen, Marshmallows, Marzipan Piraten, Schatztruhen, und Goldmünzen. Magriet sagte, es habe eine überwältigende Resonanz gegeben von Leuten, die ihre Hilfe anboten zum Backen der Cupcakes für die Party. Sogar ihr eigener Friseur wurde inspiriert, 24 Cakes zu backen als Magriet von der Party erzählte. Auch Audi trug 50 Cupcakes bei und sponserte darüber hinaus Magriet ein Auto für den Tag.

Die Feierlichkeiten starteten um 14.00 Uhr. Die Kinder waren schon viel früher vor dem Community Center. Ich sprach mit einer Gruppe von 11-jährigen Mädchen, die draußen warteten. “Haben Sie Kinder, Tante?” fragten sie. Ich sagte nein. “Aber sind Sie verheiratet? Ist das dein Ehering? Wird dein Herz brechen, wenn du ihn verlierst? “Sie sagten mir, dass sie jeden Freitag zum Kids Club kamen. Sie wussten alles über die anstehende Cupcake-Party, und wollten hören, ob sie die Cupcakes selbst backen durften und was wir für sie vorbereitet hatten und wie lange sie noch zu warten hätten.

Zu ihrer Freude begann die Party früher als geplant, als ein plötzlicher Platzregen sich über Westlake ergoss. Wir bekleideten die Kindern mit roten und lila Kopftüchern, mit Augenklappen, Ferngläser und zeichneten Behaarung auf ihre Gesichter. Als es Zeit war für die mit Spannung erwarteten Cupcakes, wurden Tabletts voll mit kleinen Cakes gebracht und verteilt.

Es war süss zu sehen, wie all die zahlreichen freiwilligen Helfer mit all den Kindern interagierten. Orphan Care Foundation Gründer Martin Oosthuizen, der als Pirat verkleidet war, erzählte ihnen, wie er Jon Norman und Lucinda berichtete, dass die Kids Club Kinder die besten Kinder in ganz Afrika waren. Jon, der eine kurze Message hielt, animierte die Kinder den folgenden Satz zu wiederholen: “Der wertvollste Schatz im Raum bin ich!” Magriet und ihr Team hatten Schatztruhen gebastelt, mit Spiegel im Innern, so dass, wenn die Kinder die Truhen öffneten, ihre eigenen Gesichter als einen Schatz sahen.

Bevor wir die Decken verteilten, sagte Lucinda den Kindern: “Es gibt da eine Frauengruppe, die sich Sisterhood nennt. Diese Gruppe traf sich im April und kaufte für alle Kinder von Westlake eine wärmende Decke … Wenn ihr euch heute Abend in die Decke wickelt, müsst ihr immer daran denken, dass es einen Gott im Himmel gibt, der dich liebt.“ Ich fragte ein kleines Mädchen, ob ihr die neue rosa Decke gefalle. Es sagte ja und fügte dann schüchtern hinzu: “Dein Haar sieht gut aus.“

Und das war noch nicht das Ende des Nachmittags. Es gab noch Majoretten- Aufführung und eine Gruppe von Jungen, die Hip-Hop tanzten. Danach wurde jedem Kind auf ihrem Weg nach draußen ein Lunchpaket mit einem Hot-Dog und einem Saft gegeben. Die Hot Dogs werden jede Woche von den Frauen aus der Westlake Community zubereitet. “Nach mittlerweile 4 Jahren Arbeit in diesem Armengebiet kennen all die Orphan Care Foundation und unzählige Menschen wollen mithelfen. Diese lokalen Menschen, machen den KidsClub zu IHREM KidsClub. Es entstand eine richtige Einheit”, sagte Martin Oosthuizen.

Die Kinder hatten Dankes-Karten gebastelt für alle, die bei der Party mitgeholfen haben und mit Glitzer bedeckt und darauf schrieben sie: “Möge Gott Sie segnen für immer. Danke für das, was Sie heute getan haben.“ Zuvor hatte Martin mir erzählt, dass für viele der Kinder das Essen, das sie im Kids Club jeweils bekommen ihre einzige Mahlzeit des Tages war. Ein kleiner Junge hat auf seiner Karte geschrieben: “Danke Gott und allen freiwilligen Helfern, vielen Dank für das Essen. Gott, wir bitten um weitere Nahrung bitte, bitte, bitte!“

Dies war die größte Cupcake Party in diesem Jahr. Bisher organisierte Sisterhood Parties im Linawo Kinderheim sowie in Makassar und Somerset West. Lucinda hat auch Cupcakes zu den Frauen in Pollsmoor Gefängnis mitgenommen. Ich fragte Magriet was der beste Teil der Leitung der Cupcake-Revolution war. „Zu sehen, wie Gott Herzen berührt. Unser Gott nutzt etwas so kleines wie ein Cupcake, um Schicksale zu ändern.

Geschrieben von Michelle Buchel-Krüger, Sisterhood Kapstadt